National Park from Brazil

Parque Nacional del Iguazú

Las Cataratas del Iguazú se encuentran dentro del Parque Nacional Iguazú, un área protegida y el remanente más grande del bioma del Bosque Atlántico del sur de Brasil. El área total del parque en el lado brasileño es de 1696 km2 (los parques argentinos y brasileños suman más de 2300 km2). Mucho antes de convertirse en un parque nacional, el lugar tiene una historia interesante:
En 1542, el español Alvar Nuñez Cabeza de Vaca viajaba a la ciudad de Asunción (Paraguay), cuando se deparó con la grandeza de las Cataratas del Iguazú. Fue el primer europeo a conocer la región, donde en ese momento vivían los indios guaraníes. El área era propiedad de la colonia militar, que alrededor de 1900 se la cedió al uruguayo Jesús Val, cuando se convirtió en propiedad privada.
El 1 de marzo de 1916, otro personaje importante entra en la historia: el aviador, inventor y deportista Santos Dumont, que estaba en Santiago (Chile), para asistir a la 1ª Conferencia Panamericana de Aeronáutica. Después de eso, viajó a Buenos Aires (Argentina) y a partir de ahí decidió visitar las Cataratas del Iguazú, ubicadas en el territorio de Misiones, en la frontera de Argentina con Brasil.
Frederico Engel, dueño de un hotel que quedaba donde hoy está la Avenida Brasil (en Foz de Iguazú), se enteró de la presencia de Santos Dumont en el lado argentino. Conmovido por la noble visita, Engel y un séquito fueron a invitar a Santos Dumont a ver las Cataratas también desde el lado brasileño. Impresionado por la belleza de las cataratas, durante las conversaciones con Engel y su equipo, Dumont descubrió que el área había sido donada por la antigua Colonia Militar a un particular. Entonces Santos Dumont comentó que el lugar debía ser público, patrimonio de todos. Fue entonces cuando decidió ir a la ciudad de Curitiba (sede del gobierno de Paraná) para hablar con el presidente. La ciudad vibró con la visita de Santos Dumont, que ya era muy famoso. Santos Dumont fue recibido en la oficina del presidente de Paraná el 8 de mayo, donde presentó una solicitud para que Paraná creara un parque para proteger las cataratas y permitir que más personas visitaran el sitio. En julio del mismo año, se publicó el Decreto de Estado no. 653, expropiando el área de 1,008 hectáreas otorgadas años antes a Jesús Val. Por lo tanto, al currículo de deportista, de aeronauta y de inventor, se agregó la exitosa actuación como activista por la causa ambiental que hoy es un remanente importante de biodiversidad y uno de los lugares más visitados del mundo.

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